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比利时纯粹只是老无所依吗?

  4年前的俄罗斯世界杯,比利时是所有32支队伍中整体运转最流畅的球队。几乎全世界的专业媒体都认为,那年夏天,将是未来几十年里,比利时国家队冲击国家大赛奖杯的最好机会。

  当时,所有的首发球员年龄都在25岁至31岁间,同时拥有成熟的大脑和年轻的双腿。前任主帅马克·威尔莫茨甚至认为:“这批球员们已经共同经历了两届大赛,是时候该赢得一些荣誉了。”

  但4年过去了,威尔莫茨再度面对采访时,无奈地说了一句实话:这批球员太老了,能做到不输球就已经知足。可惜,比利时输了,还0比2输给了本届大赛中公认的弱旅之一:摩洛哥。

  其实早在世界杯前,比利时中场核心在接受英国《卫报》采访时也说过类似的沮丧话。尽管当时的欧洲红魔已在世界杯小组赛上八连胜。本届世界杯中,比利时队的平均年龄为27.8岁,与巴西队并驾齐驱,仅次于28.9岁的伊朗、28.5岁的墨西哥和27.9岁的阿根廷。

  但这个数字并不具备参考性。本场对阵摩洛哥的比赛,比利时队排出了本届世界杯至今为止,最年长的首发阵容,平均年龄达到30岁184天。

  事实上,从2014年世界杯开始,比利时队的首发阵容几乎就没有过太大变动。比利时黄金一代不知不觉中,陪我们走过了8年时光。

  8年时间也足以改变大多数的境遇。8年前,埃登·阿扎尔是这个世界上最有可能接棒梅罗这对绝代双骄的候选人。2018年世界杯上,他的出色盘带几乎让他在场上畅行无阻,他的重心极低、爆发力强,可内切、可套边,总能在进攻三区创造空间。甚至一度在游戏《足球经理》中,成为了“边路进攻核心”这一全新战术位置的代言人。但伤病撕裂了他的肌肉,也撕碎了他的自信。就连他自己也在采访中坦言:无论在生理还是心理上,我都已经无法再回到2018年。

  29岁的卢卡库,以68粒进球目前高居比利时国家队历史射手榜首位。但他错过了首场对阵加拿大的比赛,并在对阵摩洛哥的比赛后半段临危受命、带伤上场,效果不甚理想。本赛季,租借至国际米兰的卢卡库饱受伤病困扰,俱乐部仅出场5次,攻入两球。上赛季,他在切尔西过得更是糟糕透顶。

  主力后腰维特塞尔,整个赛季都在马竞踢中卫,表现差强人意。坐镇比利时中场,他本应该是防线身前最坚固的闸门,但如今他不仅轻易让对手突破,甚至就连过去最擅长的带球推进也无法完成。在33岁的年纪,他有着保护防线并为队友补位的心,但双腿已经明显跟不上。

  同样的情况发生在防线,几乎让人看不到未来。随着孔帕尼于2019年正式退出国家队,国家队的防线岁的费尔通亨这对常规组合的公共管理下,漏洞百出。诚然,他们曾是比利时防线最后天赋的人选,但天赋更多只是年轻人没法赢得未来的借口,如今他们两人能力已经连英超都无法适应,谈论天赋又有何用?

  最糟糕的可能还要数这对后防二老身边的两个边后卫位置,加拿大和摩洛哥机敏地察觉到了这两个弱点,找准时机就是一顿暴捶。从某种程度上讲,要不是后防二老豁出老命去及时封堵和补位,比利时很有可能已经小组赛两连败,提前打道回府。

  核心阵容的衰落,也限制了正值当年的德布劳内和库尔图瓦的发挥。诚然主帅马丁内斯允许德布劳内在中场“做自己”,但后者在长时间得到队友支持后,显然有些矫枉过正,过于“自我”;至于库尔图瓦,他其实已经做到了自己该做的,就差在必要时去踢左边后卫了——这是他年少时的主力位置。

  4年前,他们曾是32强中运转最流畅的球队。4年后,纸面实力不如他们的对手会故意放他们在本方半场长时间持球——反正他们身前只剩下那些只会横传且速度缓慢的中场,闲庭信步的前锋,还有上去了就回不来的边后卫——不可能制造出什么像样的威胁。

  主教练罗伯特·马丁内斯必须要为这种简单、枯燥的战术设计负责。上任6年时间,在国内骂声一片的马丁内斯更加畏首畏尾。对于“更新换代”,他的情感并不是拒绝,而是害怕。道理不难解释:接手比利时前,人们对这支球队的期望并不算太高;但之后,比利时队长年高居世界排名前二,是每届大赛的夺冠热门。只执教过小球队的马丁内斯因而背上了“想赢怕输”的思想包袱。

  当然,他也并不是没有给过年轻球员机会,比如本场比赛后半段他就换上了德凯特莱尔。讽刺的是,这名只有十场国家队经验的小将,竟然已经是年轻球员中国际比赛经验最丰富的球员之一。

  本场比赛,马丁内斯一口气换上了三名新人:3场国家队经验的阿玛杜·奥纳纳,3场经验的德巴斯特,6场经验的奥蓬达,以及11场经验的杰瑞米·多库。场下还坐着7场经验的费尔沙伦,9场经验的萨勒马克尔斯以及3场经验的塞巴斯蒂安·博尔瑙。这些新鲜血液本该在上一个世界杯周期后逐渐上位,却因主帅的心理包袱,被牢牢按在了板凳上。

  他们并不比挤占他们上升通道的老将差,只是时间不同了。比利时黄金一代的球员们基本也有着相似的职业轨迹:成长于比利时足球的低估期,大部分人在青少年时期便前往海外踢球——阿扎尔去了里尔,卢卡库加盟切尔西,还有一批人前往阿贾克斯。他们中的很多人第一次代表国家队出场时,尚未满20岁。因为缺乏足够比赛经验,他们早期的国家队比赛常常输球。

  和这批前辈类似,新生代比利时球员也早早前往海外效力,但差别在于,他们成长于比利时足球的黄金期,因此没有太多比赛、尤其是重要比赛输球的经验。

  比利时足球改革小组核心成员埃里克·阿布拉姆斯就表示,“足球或者足球比赛本身,就是一个鲜活的教育场景。年轻球员的成长不仅需要正确引导,更需要足够的犯错机会,通过不断纠正这些错误,他们会逐渐形成一套独立且成熟的世界观,而这在我看来,是踢好足球的关键。”

  而如今,“比利时的年轻球员缺乏这种犯错机会,在俱乐部和国家队都没有。因为比利时球员被贴上了天才的标签。”或许,他尴尬地笑道,“是时候,让年轻人去革我们这些老家伙的命了。”

  还有最后一场小组赛,摆在马丁内斯面前有两种选择:继续对老将死心塌地,希望他们重复四年前的表现;或者,冒一次险,让年轻人唱主角——反正这支比利时也走不远。


点击次数:  更新时间:2022-12-03 01:10     【关闭